Al norte de la cuenca berciana, Sancedo

Sancedo se encuentra al norte de Ponferrada, en la comarca del Bierzo, ocupando un área de 31 km². Durante el Antiguo Régimen, Sancedo fue un pueblo del señorío de la abadía de San Andrés de Espinareda.
Su municipio está compuesto por tres núcleos de población, Cueto, Ocero y donde se encuentra el ayuntamiento y capital municipal, Sancedo, contabilizando una población de 569 habitantes. Los bosques de pinos, los castaños y las viñas que rodean a Sancedo, hace que sus caminos y pistas forestales sean un perfecto escaparate para el ocio y el disfrute de la vida rural. La posibilidad de realizar rutas a caballo desde esta localidad es otro aliciente más para visitar este municipio.
Resaltar de Sancedo, su iglesia de San Antonio, de estilo románico del siglo XIII, cuenta con una sobria espadaña de gran grosor. Todo el edificio es de sillería, el tejado es a dos aguas de pizarra y en la fachada lateral hay un porche de pizarra que se apoya cobre vidas circulares de madera. En su interior está la imagen del santo homónimo.
Ermita de Santo Domingo. Se trata de un templo románico, actualmente en ruinas. Es una muestra de las muchas ermitas románicas que se extienden por todo el Camino de Santiago. Presenta una espadaña muy pequeña característica de este tipo de templo.

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Las Omañas, tierra de los hombres dioses

Los Romanos a su paso por estos territorios en busca del oro de sus minas, la llamaron la tierra de los homus manium, la tierra de los hombres-dioses, debido a la resistencia de los hombres que la poblaban, de ahí el nombre de Omaña.
El municipio de Las Omañas es testigo del nacimiento del río Órbigo, allí donde los ríos Omaña y Luna unen sus aguas para formar un cauce único. A través de los siglos, su pesca ha generado una auténtica cultura gastronómica. Los pueblos y campos de las Omañas se alejan de la fisonomía montañesa de los municipios vecinos del norte. Los estrechos valles y las casas de piedra dan aquí paso al tapial, los amplios sotos y los cultivos de lúpulo característicos de la Ribera del Órbigo. Sus calles y plazas conservan el aroma de un modo de vida tradicional, perdurando inalterado durante siglos.
Mataluenga, Las Omañas, Pedregal, San Martín de la Falamosa y Santiago del Molinillo son las localidades que componen el municipio de Las Omañas,que también da nombre a su comarca, formada por Murias de Paredes, Riello, Valdesamario, Soto y Amío y Santa María de Ordás.
Atestiguan este rico pasado las casonas solariegas (buena muestra de ello es la que hay en San Martín de la Falamosa), las iglesias cuajadas de elementos artísticos latentes en cualquier localidad del municipio, y el castillo medieval, fechado a finales del siglo IX. 
Mención especial merecen Las Miédolas, explotación aurífera romana, conservando 2000 años después parte de las estructuras desarrolladas por los ingenieros de la antigüedad. En cuanto a las referencias más antiguas, se cita San Martín de La Falamosa en el siglo X, donde queda algún resto de una torre y un muro.

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En Tierra de Campos, Valderas

Al norte de la comarca conocida como 'Tierra de Campos', compartiendo límite con las provincias de Zamora y Valladolid se encuentra Valderas, municipio ubicado más al sur de la provincia de León.
La historia de la villa se remonta a hace más de 2700 años. Las fuentes romanas anteriores a la conquista hacen referencia a una ciudad de origen celta, capital del pueblo vacceo. Los vacceos se extendían por lo que hoy es León, Zamora, Salamanca y Valladolid.
Hoy en día, Valderas es, junto a Valencia de Don Juan uno de los núcleos más poblados y dinámicos del sur leonés. El municipio es bañado por el río Cea abarcando una extensión de 99,63 km² donde solo se encuentra  la entidad de Valderas, de modo que aglutina todas las funciones de la zona. Cuenta con 1819 habitantes. Parte de su término municipal se integra dentro de la ZEPA Penillanuras-Campos Norte.
En Valderas se encuentran edificios nobles y casas de arquitectura popular edificadas al uso de la Tierra de Campos, utilizando el barro, ya sea en forma de adobe, ladrillo o tapial. En el centro de la villa, que corresponde a la zona más antigua, las calles siguen un trazado medieval y en algunos casos condicionadas por el recorrido de la muralla antigua. Se conservan dos arcos o puertas de la primera muralla y algunos paños de la misma.
El castillo de Altafría se encuentra en lo alto de un cerro, dominando el valle del río Cea, desde donde hay unas excelentes vistas de Tierra de Campos y del pueblo. Fue construido en el siglo XII con funciones defensivas por Fernando II. Hoy en día se encuentra en estado ruinoso y semi abandonado. Sólo se conservan parcialmente dos torres y parte de uno de los muros de tapial. Está declarado Bien de Interés Cultural.
Plaza mayor y alrededores, nos ofrecen un recorrido medieval y con recuerdos históricos. Las calles tienen nombres que describen perfectamente la vida y costumbres de otros tiempos. Se encuentra en el casco antiguo y dentro de la primera muralla. Es una típica plaza leonesa, bastante amplia, que al igual que en otras poblaciones sirvió para alojar el mercado, que tuvo su máximo apogeo en la Edad Media y que todavía hoy se viene celebrando.
En tiempos de Fernando II se construyó la muralla que nacía en las torres del castillo, en la zona conocida hoy como Altafría. Destaca también los arcos de Santiago y Arrejas, ambos del del siglo XIV de estilo mudéjar.
La iglesia de Santa María de Azogue del siglo XII. Es de planta basilical con ábside cuadrado, con tres naves y bóvedas de crucería, más una gran cúpula sin linterna (arquitectura).
Las iglesias de San Juan y San Claudio. La primera estilo gótico tardío a finales del siglo XVI y la segunda construida en 1565, donde todavía conserva algunas arcadas del claustro antiguo entre los edificios levantados en su solar.
La ermita del Otero, situada a tres kil
ómetros de Valderas. Su construcción data del siglo XIV y se cree que formó parte de un poblado o de una hospedería relacionada con el Camino de Santiago.
El convento de las Carmelitas. Durante los siglos XVI y XVII este centro fue un importante lugar docente al que fueron a estudiar personalidades destacadas tanto en el plano de la iglesia como en el de las letras. En este lugar fue donde pasó la juventud el padre Isla.
El seminario de Valderas, el edificio de correos, el palacio del marqués de Janillo, la casa de los Osorio e incluso una red de túneles que han ido minando el subsuelo a través de los años son otros puntos de interés para que el turista se decante a visitar esta villa.






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Ponferrada, ciudad templaria

La ciudad de Ponferrada, capital de El Bierzo, si sitúa en un espacio rocoso donde confluyen los ríos Sil y Boeza. En la actualidad este gran núcleo de población (66800 habitantes) conforma un gran centro administrativo y comercial que polariza la vida de la comarca.
Si por lago suele ser recordada Ponferrada es por su famoso castillo, Bien de Interés Comunitario desde 1924. Se trata de la más compleja fortaleza del noreste peninsular y una de las más interesantes de España. Elevado sobre un pequeño promontorio rocoso, la construcción del castillo fue iniciada por los templarios a partir de 1178, después de que el rey Fernando II les condeiera el señorío de Ponferrada.
La iglesia de San Andrés se fundó en época medieval, aunque su actual construcción corresponde a reformas de siglos posteriores, sobre todo del XVII. Además, posee una bella torre del siglo XVII, rematada con cubierta de tipo piramidal. En su interior destaca un retablo barroco.
La torre del reloj sirve como punto de paso desde la Plaza Mayor al viejo recinto medieval. La plaza del ayuntamiento o de las Eras se configura como Plaza Mayor a lo largo de los siglos XVI y XVII. El edificio del ayuntamiento guarda ciertas semejanzas con las casas consistoriales de León y Astorga. Se trata de un edificio barroco con dos torres laterales.
El convento de las Concepcionistas, fundado en 1524, tiene una bella iglesia de una nave con parte de una cubierta mudéjar del siglo XVI. Frente al convento se encuentra la antigua cárcel de Ponferrada, construida en 1565 por Francisco Samper y reconvertida en 1997 en el Museo del Bierzo. En él se exponen piezas del Paleolítico, del periodo romano (sobre todo piezas relacionadas con Las Médulas) y restos visigóticos, entre otras cosas.
También resultan interesantes el Museo del Ferrocarril, instalado en la vieja estación, y el Museo de la Radio "Luis del Olmo", que permite conocer la historia de la radio en España.
La basílica de Nuestra Señora de la Encina acoge la imagen de la Virgen patrona del Bierzo. La tradición sostiene que esta imagen de la Virgen negra fue traída de Tierra Santa por Santo Toribio de Astorga. El patrimonio artístico que encierra la basílica es muy rico. Entre otras piezas destaca el famoso "Cristo de la Fortaleza", obra gótica de principios del siglo XIV procedente de la iglesia de San Andrés, adonde se levó desde el castillo templario.






Imágenes:
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